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论“养德”为明清民间信仰之核心 ——以关帝、观音、文昌信仰为例的考察
2019年11月15日 20:10 来源:《世界宗教研究》 作者:宁俊伟 字号

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  摘    要:明清时期, 民间信仰中关帝、观音、文昌信仰成为全国范围内的三大民间信仰, 由于来源不同, 所持立场有异, 所呈现的庇佑解厄、教化劝善形态各异, 但其共同之处, 是在儒家伦理的基础上, 劝人向善, 其核心为“养德”。其劝善实施的路径通常由救度苦厄开始, 以劝善养德为归结, 呈现出一种伦理善扩散的固定模式, 表现为不同于正统宗教的一种特有的“养德”形式。本文试图对这一现象进行初步解析。

  关键词:民间信仰;养德;关帝;观音;文昌;儒学

 

  明清时期, 在诸多的民间信仰中, 基本是以儒家《尚书》中的“天道福善祸淫”作为基础, 强调天人感应, 并加以民俗化的佛教业报轮回及道教的承负学说等。社会各个阶层的人士, 在祈求神祇保佑的同时, 对于自身的行为也进行善恶的思考, 在遵循主要是神谕性儒家道德的同时, 也表现出一种自愿的趋向, 自觉的进行道德涵养。

  在关帝崇拜的悠长历史中, 以“忠义”为精神感召、以“伏魔”为救护手段, 成为官绅及广大民众首选的保护神;观音崇拜中则是以“慈悲”为根本、以“救苦”为号召, 偏重传播在广大妇女群体中, 其中送子成为信仰的一个关键点;文昌崇拜中从“劝学”到“劝善”更多的是针对社会中的士子学生群体, 无论从“忠义”“慈悲”或“劝学”的角度来看, 这些形式各异的劝善, 都指向了“养德”的终极目标, 使得个人的道德涵养进步成为信仰的归着点。

  一、关帝、观音、文昌信仰的德性内涵

  先秦时期, 孔子对于“忠义”就非常推崇, 在《孔子家语》中, 子路舞剑, 求教于孔子时, 孔子说道:“古之君子, 忠以为质, 仁以为卫, 不出环堵之室, 而知千里之外。有不善则以忠化之, 侵暴则以仁固之, 何持剑乎?” (1) 而孟子则直接表明, 以生与义相取舍时, “舍生取义”是儒家思想信仰者的最终选择。

  关公自战殁以来, 经过历代统治者和民众的双重推动, 成为中国历史上信奉者最为广泛的民间信仰。而其德性内涵主要表现为“忠义”, 完全契合了儒家的君子德行, 因为这一方面的原因, 使得他在全国各地得到了官绅与广大民众的合力支持。

  清代赵翼在其著作《陔余丛考》中对这一现象回溯时说道:“……宋徽宗始封为忠惠公, 大观二年加封武安王, 高宗建炎三年加壮缪武安王, 孝宗淳熙十四年加英济王。明洪武中复侯原封。万历二十二年因道士张通元之请, 进爵为帝, 庙曰‘英烈’, 四十二年又敕封‘三界伏魔大帝神威远镇天尊关圣帝君’, ……继又崇为武庙, 与孔庙并祀。本朝顺治九年, 加封‘忠义神武关圣大帝’。今且南极岭表, 北极塞垣, 凡妇女儿童, 无有不震其威灵者, 香火之盛, 将与天地同不朽。” (1)

  在关公宋代受封的建炎年间, 民众已经在关庙中聚集狙击金军, 在高宗的诰词中也第一次把关公当作力敌外侮、保家卫国的榜样加以褒奖, 在岳飞勇抗金军时, 也曾以关公赤心卫国、匡扶汉室的事迹为自己的榜样。同时代的抗金将领也以关公为自己的榜样, 以激励同僚和部属。 (2) 其忠义和神勇的品格在当时就已经受到了普遍的推崇。并且这一崇拜延续至后世。

  在晋城市城区《重修关圣帝君庙碑记》中有这样的记载:

  至诚无息之谓神, 光明正大之谓神。神也者, 两间正气之所萃也。所以, 古来忠孝节义, □□人耳目者。圣天子当阳方且崇之褒旌, 隆其祀典。况我关夫子者, 忠扶汉末, 非徒存鼎足之乾坤;义植阽危, 岂再闢蚕丛之日月?是故丹心炳青简而常新, 浩气贯白虹而不灭, 庙祀千秋, 血食万载。 (3)

  表明了在正统儒学的视域中, 强调“至诚无息”、“光明正大”的特点, 是以“正气”来描述关帝的“气象”, 拥有这样的忠义德性, 这样的神是“两间正气之所萃也”。是宜于“庙祀千秋, 血食万载”的。关帝的正气凛然与忠义气节, 在而后被民众所立庙祭祀时, 成为一种被屡屡提及的高贵德性, 成为一种对关帝品格德性赞颂的特定书写模式。

  观音信仰来源于印度佛教的信仰, 观音菩萨的“大慈大悲”形象, 在传入中国后不久, 即得到民众的注意, 成为佛教救苦救难的主要代表。

  观音菩萨的德性内涵更多地表现为“大慈大悲”, 与儒家文化中的“恻隐之心”相关联, 以救度众生、救苦救难为己任, 这是一种无私利他、不求回报的崇高德性。

  同时, 据佛典记载, 观音菩萨是很久远时代的古佛, 为了救度的众生, 又以菩萨身份留在娑婆世界进行教化, 《千手千眼无碍大悲心陀罗尼经》中说道:“佛告总持王菩萨言。善男子。汝等当知。今此会中, 有一菩萨摩诃萨。名曰观世音自在。从无量劫来。成就大慈大悲。善能修习无量陀罗尼门。” (4) 以觉行圆满的古佛的身份再来作为菩萨慈悲救度众生, 这是传统儒家非常看重的谦逊君子之德性, 观音菩萨的形象也就更容易被儒家士人所接受。

  文昌信仰的德性内涵更多表现为“劝学”, 对象多集中于社会的精英阶层, 对于士大夫的影响更加直接, 一般来说, 一个王朝开始开科取士意味着政权具有正统性和合法性, 也暗含着这是一个得到上天庇佑的政权, 也就标志着会得到过往神明的辅助, 从《创建文昌阁记》的碑文中我们就能看到这种意思的表达:“矧夫帝君光射北宿, 独握衡文之柄;职佐南斗, 兼掺注生之权。累世阴功芳流百, 历朝追赠血食千秋。虽暮鼓晨钟, 非等佛老之异教;而敲金戛玉, 实与孔孟而同风。信乎文章之主, 允矣。兰桂之宗, 有感斯应, 无求不得。将见居是乡者, 桂馥兰馨, 既秉夫先天之淑气;潜移默化, 复沐乎神明之庇佑。廉耻是尚, 孝友可风。耕者, 三九多余, 共庆仓箱之乐;读者, 科甲联登, 蔚起人物之盛矣。” (5) 通过赞美文昌帝君的德性, 又对其神性加以表白, 表明是不同于佛老的儒家神灵, 通过劝学使得本乡成为丹桂之乡, 而崇尚礼义廉耻, 更加地乐善好施。

  相对于正统宗教而言, 民间信仰中有着更多的贴近普通百姓的伦理道德, 虽然, 上层的社会精英会试图通过不同的传播途径对庶民进行儒家道德的教育, 但是, 作为普通的社会民众来说, 道德教化被接受的程度取决于它的实用程度。于是, 在经过长期的互动之后, 产生了全国范围内共同尊奉的三大民间信仰, 其实质是儒家学说与民间宗教结合的产物, 由于儒家传统中对于鬼神的问题存而不论, 在现实的教化中, 引进宗教中对于彼岸世界的描述, 也就成为一种必然, 而在引进的同时, 又同儒家的伦理道德结合在一起, 形成一种有儒家德性内涵的民间信仰文化。

  二、关帝、观音、文昌信仰中的救度苦厄

  在民间信仰神灵的塑造中, 一般民众是不会考虑各种宗教的经典和教义等规范, 而灵验是一个首要被考虑的因素, 当读书士子、高道与学问僧进行理论探讨的时候, 他们已经从各种宗教中寻找到灵验的神祇, 来解决在日常生活中最为迫切需要解决的问题, 表现出更多开放及灵活的特点。

  根据关帝、观音、文昌救度苦厄的轶事记载, 从中可以看出对于百姓来说, 虽然赞颂神灵的方式通常都是儒家文化中通用的赞美之词, 但是, 实际上在所灵应的问题上还是归于日常的避祸救苦。

  在孝义市《重修关圣殿碑序》中记到:“政自神道设教, 由来尚久, 故祝之通曰圣, 祷之应曰神, 此凡属庙宇, 莫不皆然也。然而正直之气充天塞地, 隐查人间之所为, 明显祸福之报应。作善者降之以福, 不善者降之以祸, 有感必应, 分毫不异。自有神以来, 未有若关夫子之灵者也。” (1)

  作为常见的叙事方式, 这则关帝庙的碑刻中集中表现了关帝受到尊崇的缘由:在认定神道设教的前提下, 只要是能够对普通大众的祈求有所回应, 那么, 就可以被称为神圣, 但是, 在回应祈求方面, 关帝是所有神灵中最为灵异的神明。

  在明代谢肇淛《五杂俎》中, 记载了几则关帝神异灵验的轶事:

  今天下神祠香火之盛莫过于关壮缪, 而其威灵感应, 载诸传记及耳目所见闻者, 皆灼有的据, 非幻也。如福宁州倭乱之先, 神像自动, 三日乃止, 友人张叔弢亲见之。

  万历间, 吾郡演武场新神像一, 匠者足踏其顶, 出嫚亵语, 无何, 僵仆而死, 则余少时亲见之。

  江右张观察尧文上计至桃源病革, 移入王祠中, 其兄日夜哀祷, 经七日复苏, 亲见神摄其魂以还。张君言之历历, 如在目前者, 亦异矣。 (2)

  当这种事先预警一场危机的来临、当场惩罚一个试图亵渎神明的狂妄之徒或者化解掉一场异乎寻常灾难的事件发生后, 作为一种神话会被广泛地传播开来, 使得更多的民众接受这样一个事实, 关帝所拥有的神奇的力量是可以创造出各种奇迹, 是无所不能的;如果再加以对他生前的种种道德操行的回忆, 那么很容易地会联想到这些长久不衰的灵异能力是来自于他的伦理行为。

  在晋城市城区《建立关帝庙碑记》中, 作者叙述了自己对于神灵的看法, 虽然“昔闻惟神至灵, 有感必应”, 但是“余向未深信”, 直至本村之中, 在修建一座关帝庙后, 立刻遇到天不降雨的困厄, 于是“即日请神祷雨, 随获甘霖”, 接下来“且本乡之有求财者得财, 求子者得子, 更有抱病求于神前, 即见药饵、神水, 凡饮其药, 无不立愈。异哉神力, 岂可不报?” (1)

  大乘佛教强调将所有一切众生当做救度的对象, 为此而所做的一切, 是善的德性。在民间信仰中, 观音菩萨强调慈航普度, 救度一切众生。在大慈大悲精神之下呈现出各种解厄济困的形象中, 其中送子观音的形象特别深入人心。

  在儒家伦理居主流地位的传统社会中, 对于家族血脉香火的延续有特别的关注, 强调“多子多福”, 认为添丁进口是家族最大的喜事, 而一旦子嗣艰难, 则会引起整个家族的焦虑。

  作为民间信仰, 观音菩萨所代表的正统的佛教教理教义及般若智慧并无太多的信众能够理解, 但送子功能和救苦解厄的能力则被最大程度地加以关注, 成为观音信仰的最重要的组成部分。在明代谢肇淛《五杂俎》中说道:“大士变相不一, 而世所崇奉者, 白衣为多, 亦有《白衣观音经》, 云专主祈嗣生育之事。” (2) 表明了当时民间对于观音崇拜所最为在意之处, 这一记载中的《白衣观音经》作为求子的持诵经典, 在民间社会一直流传至今, 显示出强大的活力。

  关于神明其他的济困解厄事例在古籍中也多有记载, 在《万历野获编》中, 有一则“神佛佑人再生”记叙:在隆庆初元丁卯之秋七月, 江西临江人张克文与弟尧文同入京会试。其弟病重。在将要入殓时, 忽有人呼叫:“关先生怜子友爱, 故来相报, 幸勿失之。”于是急忙去关帝庙祈祷, “其后竟生, 以仲秋十八日苏, 死几二十日矣。”还有“近日丁酉年, 南比部何君, 浙江上虞人也。有女年十六, 素事佛, 久断荤血矣。”去世之后, 同样的是由于“梦观世音持药疗之”。然后“自此渐复人理, 凡九日而如初。”

  作者叹息道:“今世再生者多矣, 百灵之显赫, 亦不少矣。惟关侯与大士能奔走天下, 愚智无异词。今睹此二事, 则肉白骨而生之, 明著奇怪, 宜宇内之崇奉不衰也。” (3)

  文昌帝君则更多的通过对儒家士子进行教诲, 从劝学的角度辅助德性的养成, 对于无论是功成名就的士绅还是即将步入科场的士子, 文昌帝君既是一位“聪明正直”的保护神、又是一位明察秋毫的督察者。若能够践行仁义孝悌、自觉尊师重道, 那么, 文昌帝君一定会加以庇佑, 使之科场胜出、人生得意。

  清代袁枚《子不语》中, 有“铸文局”一则描述文昌帝君助力考生的故事:

  句容杨琼芳, 康熙某科解元也。场中题是“譬如为山”一节, 出场后, 觉通篇得意, 而中二股有数语未惬。夜梦至文昌殿中, 帝君上坐, 旁列炉灶甚多, 火光赫然。杨问:“何为?”旁判官长须者笑曰:“向例:场屋文章, 必在此用丹炉鼓铸。或不甚佳者, 必加炭之锻炼之, 使其完美, 方进呈上帝。”杨急向炉中取观, 则己所作场屋文也, 所不惬意处业已改铸好矣, 字字皆有金光, 乃苦记之。一惊而醒, 意转不乐, 以为此心切故耳, 安得场中文如梦中文耶!未几, 贡院中火起, 烧试卷二十七本, 监临官按字号命举子入场重录原文。杨入场, 照依梦中火炉上改铸文录之, 遂中第一。 (4)

  文中并未说明这位考生的德性如何, 但是, 以文昌帝君劝导的广行阴骘的劝化来看, 一定是对他经过了严苛的道德品评, 纵然这位考生在学问上有未惬之处, 但德行一定无亏, 这样文昌帝君才会出手相助, 使他名列第一。这样的结果是被全天下的考生所渴望的, 如果希望能得到这样的相助, 那么, 道德上的慎独就成为了几乎是惟一的选择。

作者简介

姓名:宁俊伟 工作单位:

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